Souvenir: de kraanvogel uit Hiroshima

Wat: origami kraanvogel

Uit: Hiroshima, Japan

Prijs: cadeau

Verhaal: Ok een souvenir is pas echt een souvenir eenmaal je thuis bent, maar ik vind het verhaal achter deze te mooi om ermee te wachten.

Ik zat op een bankje in het Peace Park van Hiroshima wat te bekomen van het atoombommuseum. Een aanrader, maar loodzwaar. Veel aangrijpende getuigenissen, heel visueel ondersteund. De zon scheen en ik tokkelde wat op mijn telefoon.

Plots kwam een oud vrouwtje naast me zitten. We kruisten een blik, knikten en glimlachten. Ze probeerde een Japanse frase maar meer dan een wakarimasen, sumimasen (ik begrijp het niet, mijn excuses) kon ik niet bieden. Dus schakelde ze over op vlot Engels. Altijd een kleine verrassing hier.

De verklaring was minder leuk. Haar moeder was op het moment dat de bom viel redelijk dicht bij het epicentrum. Gaf les in een school. Ze overleefde de ontploffing maar kon niet ontsnappen aan de radioactieve straling. Op dat moment was ze ook zwanger van de vrouw die nu naast me zat.

Zowel moeder als dochter werden ziek, dus besloot het gezin naar de States te verhuizen via een slachtofferhulpprogramma ondersteund door de internationale gemeenschap. Een gemengd succes. De vrouw naast me kwam erdoor, maar haar moeder haalde het niet. Leukemie. Vader en dochter keerden uiteindelijk terug naar Japan, om bij de rest van de familie te zijn.

Ik kon geen woord meer uitbrengen. De manier waarop ze het vertelde, de kalmte, was bijzonder aangrijpend. Ze glimlachte opnieuw en zei “I’m glad we talked. Tell people in Belgium to work for peace.”

Ze plukte een stukje papier uit haar handtas en plooide een kraanvogel, symbool voor hoop hier in Japan. Daar zat ik dan, stil te wezen op een bankje.


  1. Jonas

    25 October

    Kippevel.

  2. Uw Moeder

    27 October

    *slik*

  3. […] als één van de laagste zaken die je kan doen. Maar veel souvenirs kosten je helemaal niets. Deze bijvoorbeeld. Goed rondkijken wat er allemaal te rapen […]

  4. Gert

    4 November

    kippenvel idd.
    maakte nog meer indruk dan het museum wss.

  5. Jan Fransen

    30 December

    Zonder veel woorden een krachtig artikeltje. Goed gedaan.

  6. […] In Hiroshima bezocht ik al de plek waar de atoombom neerviel. Bijzonder hard en aangrijpend. Een verslagje van een bijzondere ontmoeting staat hier. […]

  7. Chris

    22 October

    mooi ! aangrijpend, ik kan aannemen dat je daar even stil van wordt!!

Your email address will not be published. Required fields are marked *