READING

Chinese scam: gezellige dames en peperdure thee

Chinese scam: gezellige dames en peperdure thee

Van plan Peking te bezoeken binnenkort? Ewel, dan kan dit je misschien serieus wat centen uitsparen. In de Chinese hoofdstad, maar ondertussen ook al elders verspreid, loopt een scam die een mooi gat in je portefeuille kan branden.

Terwijl je nietsvermoedend foto’s aan het nemen bent van toeristische trekpleisters spreekt een vlotte Chinees/Chinese je aan in bijzonder goed Engels. Op zich al een rariteit in China, zowel dat Engels als het vriendelijk zijn. De persoon is geïnteresseerd in wat je doet, waar je vandaan komt, wat je job is, en zo voort. Alle vragen die je terugstelt, kunnen ze perfect beantwoorden. En dan vragen ze meestal om het wat gezelliger te maken en ene te gaan drinken in de buurt. Hun Engels wat bijschaven en je beter leren kennen. Maar ook direct, want ja die monumenten lopen toch niet weg.

Alsof er niets aan de hand is nemen ze je mee naar een thee-bartje ergens in een hutong (een oude wijk). Op de kaart staan heel wat soorten thee, telkens met wat uitleg en terwijl je aan het lezen bent, komt de opdienster al met chips en lycheesnoepen. Je blijft nog wat chitchatten en kiest een kan thee. Je gesprekspartner doet hetzelfde. Leuke babbel, thee opgieten volgens de traditionele manier, nog wat opgieten, nog wat chips en dan de rekening. Blijkt dat de thee gigantisch duur is, dat je niet per kan maar per kopje betaalt, dat de kamer waarin je zit in rekening gebracht wordt en dat de chips waarschijnlijk handgesneden zijn door Tibetaanse monniken want ook die kosten een arm en een been. Zit je daar plots met een rekening van 300 euro.

Mijn eigen ervaring

Gelukkig werd er al op voorhand in mijn hostel gewaarschuwd voor dit soort praktijken, dus wist ik wat er komen zou toen ik naar de Verboden Stad in Peking trok. En yes indeed, ik was er nog geen tien minuten toen ik aangesproken werd door een Chinees dametje. Stelde the usual small talk vragen, vertelde dat ze naar Peking verhuisd was voor haar studies en ze hoopte ooit in Amerika te kunnen werken. En daarvoor moest ze beter Engels spreken. Dus ja, konden we maar beter wat oefenen bij een kop thee.

Mijn nieuwsgierigheid naar de scam was sowieso al gevoed, dus besloot ik het risico te pakken en gewoon mee te gaan. Naar een vuil theehuisje, goed verstopt in een zijstraatje van een hutong. We babbelden wat en toen kwamen de versnaperingen. En een lijst vol thee. Die ik maar best allemaal eens proefde natuurlijk. Deed ik met veel plezier. Vreemd genoeg waren de mensen van het theehuisje zelf bijzonder verlegen. Durfden me nooit aankijken. Waarschijnlijk wisten ze wat hier gaande was.

En dan kwam de rekening. 190 euro. Voor wat thee, chips en een oppervlakkige babbel. Ik deed alsof ik helemaal niet onder de indruk was van die prijs en bedankte mijn gesprekspartner voor de traktatie. Ze schrok en zei dat het in China gebruikelijk is dat de man de rekening betaalt. Waarop ik zei dat in België de persoon die uitnodigt zijn flappen op tafel legt. En dan maakte ik wat moppen over happy endings voor die prijs en zo, waardoor mijn gesprekspartner ook wel door had dat ze ontmaskerd was. Ze begon wat scène te maken maar veel gehoor kreeg ze niet, want ja, zijstraatje en scam. Dus stond ik gewoon op, legde wat kleingeld op tafel ter waarde van wat ik gedronken had en ging voort. Terug naar de toeristische plekken waar ik nog een tiental keer aangesproken werd door zeer vriendelijke ‘studenten’.

Hoe vermijden

Het klote aan zo’n scams is natuurlijk dat ze met je hoofd spelen. Plots is niemand nog oprecht geïnteresseerd in je. Spreekt iemand je aan, dan wil hij/zij je centen. Maakt het wel heel moeilijk om mensen te leren kennen. Maar er zijn truken natuurlijk om te zien of iemand oprecht in je geïnteresseerd is. Spreek gewoon later op de avond af. Dat je eerst je foto-reeks wil afwerken. En kies vervolgens zelf de plek waar je iets gaat drinken. In je hostel bijvoorbeeld. Toch in de keet naar keuze van je gesprekspartner? Vraag dan heel duidelijk wat inbegrepen is in de prijs, vraag naar die prijzen en consumeer niets voor je een duidelijk antwoord hebt. En vergeet nooit dat je met oplichters aan het werk bent. Meestal heb je de wet wel aan je kant. Scène maken kunnen ze missen als kiespijn, dus begin maar te huilen, te roepen, te zeggen dat ze je bedreigd hebben, enz. Of gewoon een spurtje trekken.


  1. Is dat een fenomeen dat al lang bezig is? Ik heb Peking in 2012 bezocht, inclusief alle toeristische trekpleisters, en heb er geen last van gehad.

    • nielvanherck

      14 March

      Ewel, het staat ondertussen ook in de laatste Lonely Planet, dus ik vermoed toch al even. Misschien zie je er te gevaarlijk uit 😀

  2. Collega van me heeft het in Boedapest ook aan de hand gehad, toen we er waren op werktrip. Hij had minder geluk en mocht 600euro met de creditcard betalen aan de potige buitenwippers. Blijkbaar is die stad er ook zeer voor gekend.

    • nielvanherck

      14 March

      600 euro :-O Stripclub of zo?

    • Tom Deleu

      22 May

      2 maten van me hebben in Budapest net hetzelfde voor gehad. Een ganse avond fun in een club met een paar “locals”. Tot ze bij sluitingsuur weg willen en de buitenwippers zich moeiden, samen met die locals. Zij zijn gelukkig wel kunnen ontsnappen zonder geld op tafel te leggen. Spurtje trekken 😀

  3. Silke Vincent

    14 March

    Je reactie op het voorval is wel zalig! 🙂 Minder grappig uiteraard voor diegene die er wel in trappen.
    In Cuba komt zo iets ook heel vaak voor maar het gaat niet over zo’n groot bedrag.

    • nielvanherck

      14 March

      Misschien moet ik eens een overzicht maken van de bekendste scams 🙂 Het blijft toch iets eigen aan reizen precies.

  4. Haha je reactie is wel heel leuk, slim opgelost. Ik ga deze zomer naar China, dus handig dat ik weet dat ik hier sowieso niet op in moet gaan :p of het zoals jou moet oplossen

  5. Die schattige madammekes zijn precies wel deugnieten!
    Ik las gisteren nog een artikel over een meisje die een armband (was het nu jade? In ieder geval iets duur!) uitprobeerde, en als ze hem uit deed was het op de grond gevallen en gebroken.
    Die eigenaars eisten natuurlijk een serieuze schadevergoeding, en uiteindelijk bleek dat ook gewoon een scam te zijn.
    Sloebers zijn het!

    • nielvanherck

      6 July

      Potversnippie de snoodaards. Creatief zijn ze wel.

Your email address will not be published. Required fields are marked *